Kentucky Fried Chicken: la inspiradora historia del coronel sanders

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Harland David Sanders, más conocido como Coronel Sanders o Coronel Kentucky, fue un empresario estadounidense que fundó la cadena de restaurantes de comida rápida Kentucky Fried Chicken (KFC). Aunque no tuvo una vida fácil, su perseverancia lo llevó a convertirse en una leyenda del mundo de los negocios, con una empresa que tiene presencia en más de 100 países.

En 1929, con 39 años, luego de haber pasado por malas experiencias decidió hacer lo que más sabía: cocinar. Fue así que, a las afueras de la ciudad de Corbin, en el estado de Kentucky, vendía pollo frito a la gente y los atendía en su propio comedor. Su fama de buen cocinero lo llevó en 1935 a ser nombrado “Coronel”, una condecoración honorífica que se les daba a los habitantes destacados de Kentucky.

Más tarde, logró abrir su primer restaurante, donde comenzó a preparar su receta especial de pollo frito con 11 hierbas y especias, la que patentó en 1940. Actualmente, el lugar es un museo de KFC llamado Harland Sanders Café and Museum.

Coronel Sanders

En 1939 un crítico gastronómico lo incluyó en una guía de los mejores restaurantes. Pero su inminente éxito al poco tiempo se vino abajo porque la construcción de una carretera desvió el tráfico lejos de la ciudad, llevándose todos los clientes que paraban en su negocio y en poco tiempo quebró.

En 1950, ya con 60 años, vendió el lugar por unos 75.000 dólares y comenzó a cocinar pollo frito, el que ofrecía por todo el país con demostraciones y su clásica apariencia de chaqueta blanca y corbatín negro. Así logró repuntar, a través de franquicias a las que nombró Kentucky Fried Chicken. El trato era que debían pagarle 5 centavos por cada pollo frito hecho que vendieran con su receta.

En 1952 en Salt Lake City en Utah se abrió el primer restaurante de la franquicia, que luego comenzó a expandirse por todo Estados Unidos. El coronel Sanders sabía que la persistencia traería éxito, por eso golpeó en las puertas de más 2.000 restaurantes que le negaron algún acuerdo. Pero él nunca se dio por vencido.

Con 74 años, logró un acuerdo con un grupo inversor para vender Kentucky Fried Chicken por 2 millones de dólares más un salario vitalicio de 40.000 dólares al año por usar su imagen en la marca. Ese salario de por vida, luego se incrementó a 200.000 dólares.

“Sólo he tenido dos reglas: Haz todo lo que puedas y hazlo lo mejor que puedas. Es la única manera en la que lograras grandes cosas en la vida”, Coronel Sanders”.

Paralelamente a esto, en 1968 abrió un restaurante en Shelbyville llamado Claudia Sander’s Dinner House (Claudia, por su segunda esposa) y en 1970 cuando ya tenía 80 años, dejó el consejo de dirección de KFC. Sin embargo, siguió siendo la imagen publicitaria. Harland Sanders murió el 16 de diciembre de 1980, a los 90 años, por causa de una leucemia.

Actualmente su imagen sigue estando en el logo de KFC y la hoja original con su receta secreta escrita a mano y firmada por él, se encuentra en una caja fuerte de un local de KFC en Louisville (Kentucky), donde sólo dos ejecutivos (cuyos nombres jamás se han revelado) tienen acceso. KFC cuenta con más de 20.000 restaurantes en 123 países.

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