Panamá inauguró el canal del comercio

El país centroamericano abrió el canal que conecta el océano Pacífico con el Atlántico, un proyecto a largo plazo que llevó casi una década para concretarse definitivamente.

Panamá inauguró la ampliación del canal que triplicará su capacidad de transporte, además conectará el océano atlántico con el pacífico, cruce clave en el circuito del comercio marítimo internacional. La realización llevó nueve años, demandó la labor de 30.000 trabajadores y costó 5.450 millones de dólares.

La ampliación consiste en un tercer carril para que puedan circular barcos del tipo neopanamax, con hasta 13.000 contenedores, el triple de la capacidad vigente con la que se contaba habitualmente. Las nuevas divisiones del canal, de 427 metros de largo por 55 de ancho y 18,3 de profundidad.

Esta inmensa construcción requirió 4,4 millones de metros cúbicos de hormigón, 16 compuertas que en conjunto pesan 50.000 toneladas, y el trabajo de 30.000 personas a lo largo de nueve años.
El costo de los trabajos, estimado en 5.250 millones de dólares en 2007, se elevó a 5.450 millones y podría aumentar debido a que el consorcio encargado de la obra reclama sobrecostos por cerca de 3.400 millones.
Grupo Unidos por el Canal (GUPC), encabezado por la empresa española Sacyr e integrado además por la italiana Salini Impregilo, la belga Jan de Nul y la panameña Cusa, fueron los encargados de llevar adelante este proyecto, que pone en evidencia que el largo plazo, aún existe.

Según estadísticas oficiales de estudios marítimos, por el canal de aproximadamente 80 kilómetros, transita desde 1914 alrededor del 6% del comercio mundial y su principal usuario, con cerca de 70% del flujo, es Estados Unidos.

Con el paso de un buque chino de capacidad para 9.400 contenedores, y simultáneamente con festejos realizados en ambos extremos, quedó inaugurada la obra. “Somos la ruta que une a nuestro continente y al mundo”, afirmó el presidente panameño, Juan Carlos Varela, quien resaltó que el dinero que produzca la obra inaugurada servirá para mejorar “con equidad la vida de los panameños”.

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