Diseñan calculadora que estima el rendimiento de trigo

Nahuel Pérez

Periodista, de Santa Rosa, La Pampa.
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Para la campaña 2016/17 se estima un crecimiento en la siembra del cereal con alto predominio de cultivares de alta calidad industrial. Considerado el cereal de invierno más importante que se produce en la Argentina, el trigo presenta perspectivas de crecimiento de la siembra con un alto predominio de cultivares de alta calidad industrial. Las condiciones de mercado, económicas y productivas impulsan un crecimiento que, en línea con las estimaciones públicas y privadas, sería de entre 4,8 y 5 millones de hectáreas.

A partir de las medidas tomadas en diciembre a favor del sector, se recuperó la confianza, con un escenario estable y reglas claras para invertir en la producción agroindustrial. Los mercados internacionales demandan mayor calidad de trigo y es indispensable disponer de todas las herramientas necesarias para garantizar no sólo cantidad, sino calidad de producto.

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En este sentido, la tecnología es un aliado fundamental del productor. Los constantes avances buscan, por un lado, brindar soluciones puntuales y, por otro, potenciar situaciones en beneficio del trabajador del campo.

Una de las novedades en el sector es la creación de una calculadora que estima el rendimiento del trigo y sus requerimientos de nitrógeno, por parte de los técnicos del INTA. Este desarrollo, adaptado a la región pampeana, fue la noticia estrella presentada en el 15º curso de Agricultura de Precisión y Máquinas Precisas –realizado a fines  de Septiembre, en Córdoba-.

Basado en mediciones de sensores remotos, este nuevo método de cálculo adaptado a la región Pampeana permite predecir la productividad del cultivo y, según los requerimientos específicos de nitrógeno, diseñar la mejor estrategia de fertilización.

La constante necesidad de aumentar la producción, de aprovechar las aperturas –y reaperturas- de mercados internacionales, sin aumentar los costos y con un bajo impacto ambiental, impulsa la automatización de la agricultura.

RECORTAR ZOCALO -Ing. Agr. Juan Pablo Vélez¿Cómo funciona?

Tal explica Juan Pablo Vélez -especialista del INTA Manfredi, Córdoba involucrado en el desarrollo– “la calculadora de la dosis de nitrógeno basada en sensores (SBNRC, por sus siglas en inglés) es un método apoyado en mediciones del sensor remoto GreenSeeker que predice el rendimiento del cultivo de trigo y, de acuerdo a sus requerimientos específicos de nitrógeno, permite diseñar la mejor estrategia de fertilización”.

Así, a partir de la emisión de una serie de haces de luz en las bandas roja e infrarroja cercano del espectro electromagnético sobre el follaje del trigo, el sensor captura los valores de reflectancia del cultivo.

De este modo, conoce el contenido y la actividad de la clorofila que determina la actividad fotosintética de la planta, lo que está altamente relacionada con el rendimiento del cultivo. Esto es conocido como el índice de vegetación diferencial normalizado (NDVI).

En este sentido, Vélez advirtió que “el NDVI se ve afectado significativamente por los niveles hídricos y las diferentes dosis de nitrógeno que recibe el cultivo, como así también por factores medioambientales como la cantidad disponible de nutrientes, la humedad y el tipo de suelo en el que se encuentra el cultivo”.

“Por lo tanto, es capaz de detectar ciertos comportamientos del cultivo y, así, brindar información poder realizar un diagnóstico del mismo”, agregó.

En consecuencia, recomendó “utilizar el SBNRC con el nivel de nitrógeno como única variable y las demás características constantes para poder realizar un correcto diagnóstico, una correcta estimación de rendimiento y, así, poder tomar la mejor estrategia de fertilización”.

 Utilización de algoritmos

El SBNRC utiliza el NDVI del trigo en la etapa de inicio de encañe para predecir el rendimiento del grano. En ese momento, se obtiene el NDVI de una franja con necesidad de nitrógeno llamada “área a fertilizar” y el NDVI de una franja con altos niveles de fertilización denominada la “franja rica”.

Ambos valores son introducidos en el algoritmo matemático adaptado para la región Pampeana argentina. Producto de la diferencia entre la predicción del rendimiento en la franja rica y en el área a fertilizar se estima la recomendación de fertilizante.

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Una vez aplicada, se espera que el “área a fertilizar” produzca rendimientos similares a la “franja rica”.

La recomendación de la dosis de fertilizante se calcula como la división entre el producto de la concentración de nitrógeno en grano, que es específico para cada región, por la diferencia de rendimiento entre el cultivo con y sin agregado de nitrógeno.

Por lo tanto, para Vélez, resulta “indispensable” realizar una buena estimación de rendimiento ya que es la base para poder realizar una correcta predicción de necesidad de nitrógeno.

Consultado por este medio, Roberto Carlos Doffo -responsable del área técnica de la Asociación de Cooperativas Argentinas Bragado- manifestó su agrado respecto a esta nueva herramienta aunque cauteloso, ya que “habrá que hacer un seguimiento para testear fielmente los resultados de su utilización”. Sin embargo, auguró un buen futuro para el sector en general y para la actividad que desarrollan desde la cooperativa. “Creo que en cuanto al acopio se ha hecho mucho de lo fino, mucho trigo sobre todo, y en detrimento un poco de la cebada, vamos a tener una buena cosecha porque el año viene excelente. Creo que vamos a tener toda la cadena de acopio con movimientos importantes”.

 

 

Nahuel Pérez

Periodista, de Santa Rosa, La Pampa.