Crean zapatos láser para ayudar a pacientes con Parkinson

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La Universidad de Twente ideó un dispositivo que proyecta un haz de luz cuando detecta que la persona se queda bloqueada para que pueda concentrarse en un punto, instalando pequeños emisores láser encima de la zapatilla del enfermo.

Uno de los grandes problemas de estos pacientes es el congelamiento de la marcha: la persona que padece esta enfermedad es incapaz de dar un paso adelante aunque lo intente, se queda paralizada e incluso puede perder el equilibrio y caerse.

Diferentes estudios han comprobado que durante estos episodios la situación se desbloquea si la persona se concentra en un punto. Y aquí es donde entran los zapatos láser.

Su ideóloga es Murielle Ferraye, científica de la citada universidad, quien ha inventado unas zapatillas que tienen un dispositivo de proyección láser que produce una línea de unos 45 centímetros desde la punta del pie, para que el usuario pueda tener una referencia de la pisada. Este rayo se enciende únicamente cuando el zapato detecta que está en reposo.

Este sistema, publicado por la revista Neurology, se ha probado en 21 pacientes demostrando que los incidentes se redujeron casi a la mitad, al igual que la duración de las paradas.

La mayoría de los pacientes dijeron que usarían regularmente los zapatos, y no les importó que la línea se proyectara incluso cuando no estaban congelados. El trabajo futuro, explicó Ferraye en un comunicado de prensa de la universidad, estará dirigido a activar el láser solo cuando se detecta un episodio de congelación.

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